By Erin Holloway

Vanessa Yeager gjør surfing til en mer inkluderende sport for Latinas

LatinxSurfClubHL2021

Foto med tillatelse av Vanessa Yeager


Vanessa Yeager vokste opp i solfylte California, noe som bidro til å dyrke hennes kjærlighet til surfing, og likevel, som Latina, innså hun at det ikke var mye mangfold i den verdenen. Kroppsøvingslæreren og surfetreneren bestemte seg for å være forandringen hun ønsket å se og grunnla Latinx Surf Club. Da jeg vokste opp, har jeg alltid ønsket å se surfere som så ut som meg, forteller Vanessa HipLatina . Og jeg visste at de var der ute, men det var ikke plass til oss. Vanessa erkjenner at det er mange barrierer som fargede generelt møter når det kommer til surfing – inkludert tilgang – og klubben ble stiftet med den hensikt å bygge bro over gapet.

LatinxSurfClubHL22021

Foto med tillatelse av Vanessa Yeager

Hun opprettet opprinnelig en gruppe kalt Kvinner som surfer tilbake i 2014 for lokale mødre som var interessert i surfing. Bare måneder etter opprettelsen av gruppen mottok hun flere og flere forespørsler fra kvinnelige surfere som ønsket å bli med i gruppen. I 2017 startet hun Latinx Surf Club for å tilby et trygt sted for Latinx å samhandle, lære og vokse som surfere.

Nå, som grunnlegger av Latinx surfeklubb og Kvinner som surfer , Vanesa prøver å bringe mer kjønns- og kulturelt mangfold til surfing. Bortsett fra å undervise i surfeklasser en gang i måneden, organiserer hun surfetreff, samt samler inn donasjoner og distribuerer dem til samfunnet. Med støtte fra over 21 000 kvinner har Latinx Surf Club bygget et fellesskap og har blitt en ressurs for surfere på alle nivåer.


Hvis du kan se deg selv i andre, kan du se deg selv gjøre det også, sier hun. Spesielt for kvinner følte jeg at det måtte være et rom for dem, uten menn, hvor de trygt kunne samles og få kontakt med hverandre.

LatinxSurfClubHL32021

Foto med tillatelse av Vanessa Yeager

Selv med grupper som Latinx Surf Club er det fortsatt spørsmål om tilgang til havet og surfeutstyr. Vanessa oppfordrer på det sterkeste alle som er interessert i sporten til å ta kontakt med henne og bli med i gruppene hennes, fellesskapet vårt fungerer som en ressurs for å stille spørsmål, lufte ut eller dele ressurser relatert til surfing.

Som Vanessa forklarer, jo mer mangfold vi har innen surfing, jo mer tilgjengelig vil sporten være. Alle er så støttende og positive, og det hjelper virkelig når man starter noe nytt. Å ha et positivt, støttende fellesskap endrer livet.

I tillegg til å gi ressurser, sier Vanessa at den mest givende delen av dette prosjektet er å gi tilbake til samfunnet. Å videreformidle min kjærlighet til surfing til kvinner og mine andre Latinx er vakkert og helt klart min hensikt.

Dette arbeidet er virkelig et lidenskapsprosjekt siden det ikke betaler regningen - i hvert fall ikke ennå. Hun jobber for tiden seks dager i uken og håper å finne en måte å etter hvert fortsette å jobbe med dette fellesskapet på et annet nivå, og deler at hun gjør alt for kjærligheten til sporten.

LatinxSurfClubHL42021

Foto med tillatelse av Vanessa Yeager

Hun sier at hun ikke ønsker noe annet enn at gruppen skal bidra til å gi folk kraften tilbake og vise dem hvordan de kan få selvtillit til å følge lidenskapen deres. Jeg ser på meg selv som en trener på slutten av dagen, og jeg føler meg så bra av å se folk oppnå målene sine og dele kjærligheten til sporten i disse gruppene.


En forbindelse til havet er en gave som kan være til stor nytte for Latinx-samfunnet. Vanessa sier at disse samfunnene har vokst til en familie av støttende individer som ønsker å styrke hverandre, og hun håper denne filosofien fortsetter å nå ut til flere mennesker rundt om i verden. Det er drømmen min, sier Vanessa, litt etter litt føler jeg at det skjer nå.