NY Times' 1619-prosjekt undersøker arven etter slaveri i Amerika

Foto: NY Times' 1619-prosjekt


Vi kan ikke snakke om det politiske landskapet i Amerika uten å erkjenne hvordan vår historie med slaveri har bidratt til det. Slaveri har konsekvenser som fortsatt påvirker det svarte samfunnet i Amerika og New York Times ønsker å kaste lys over det med deres siste The 1619 Project til minne om 400-årsjubileet for amerikansk slaveri.

Året 1619 betyr året over 20 vestafrikanere ble kidnappet og brakt til Point Comfort i den britiske kolonien Virginia og ble gjort til slaver. New York Times mente det var viktig å fremheve et barbarisk system som varte i over 250 år og dannet grunnlaget for de fleste intuisjoner og systemer i Amerika i dag. Målet med prosjektet er å utdype forståelsen av amerikansk historie (og den amerikanske nåtiden) ved å foreslå et nytt opprinnelsespunkt for vår nasjonale historie. I dagene og ukene som kommer vil vi publisere essays som viser at nesten alt som har gjort Amerika eksepsjonelt vokste ut av slaveri, skriver redaktørene.

Formålet med prosjektet er i hovedsak å bidra til å omforme landets historie og forståelse av amerikansk slaveri. Det er et interaktivt prosjekt som ble skapt av reporter Nikole Hannah-Jones og inneholder essays av The Times-skribenter og -redaktører samt dikt av Eve L. Ewing, Yusef Komunyakaa og Tyehimba Jess, kort skjønnlitteratur fra Barry Jenkins og Jesmyn Ward; og et kraftig fotoessay med studenter som for tiden går på historisk svarte høyskoler og universiteter som har forfedre som var slaver. Spørsmål som hvorfor Amerika bruker mer sukker enn noe annet vestlig land og hvorfor vold er en så viktig del av det amerikanske strafferettssystemet, tas opp i mange av verkene.


I følge Pew Research, de fleste amerikanske voksne sier at arven etter slaveri fortsetter å ha innvirkning om posisjonen til svarte mennesker i det amerikanske samfunnet i dag. Faktisk, mer enn fire av ti sier at landet ikke har tjent nok fremgang mot raselikhet. Mer enn åtte av ti svarte voksne sier at arven etter slaveri påvirker posisjonen til svarte mennesker i Amerika i dag, inkludert 59 % som sier at det påvirker det mye. Studier viser at amerikanere anerkjenner og ser ulempene ved å være svarte og latinamerikanere i Amerika. Faktisk sier 56 % at det å være svart skader en persons evne til å komme seg frem i det minste litt, og 51 % sier at det samme ofte er tilfellet for å være latinamerikansk.

Dette jubileet er grunnen til at vi til og med eksisterer som et land , sa Hannah-Jones i sin tale på kvelden da prosjektet ble lansert. Vi ville ikke vært et land. Vi ville ikke vært USA hvis det ikke var for slaveri. Når vi tenker på den store rikdommen som tvangsarbeidet til de som ble tvunget til å komme hit fra det afrikanske kontinentet produserte for koloniene, var det denne arbeidskraften som gjorde de kjempende koloniene velstående. Det var dette arbeidet som gjorde det mulig for grunnleggerne å ha både rikdom og moxie til å tro at de kunne bryte ut fra det mektigste imperiet i verdenshistorien. En av dem, men absolutt det mektigste imperiet på den tiden og starte sitt eget land.

Hun fortsetter med å avsløre hvordan våre nåværende systemer fortsatt er knyttet til intuisjonene vi har i dag. Enslavede mennesker hjalp til med å finansiere krigsgjeldene våre etter de revolusjonære krigene, finansiere noen av våre prestisjetunge universiteter og bidro til å gi næring til den industrielle revolusjonen. Enslavede mennesker bygde og la også jernbanesporene i sør.

Her i New York ble Wall Street kalt Wall Street fordi det var muren som slaver ble kjøpt og solgt på. Og selve grunnen til at vi er verdens finansielle hovedstad, er fordi det er der systemene for bank og forsikring og lære å stille sikkerheter reiser seg rundt sikring og sikkerhet og pantsettelse av svarte mennesker.


Hannah-Jones vil at amerikanere skal forstå hvordan arven etter slaveri fortsatt lever i Amerika i dag og hvordan det ikke bare påvirker svarte amerikanere - men alle i dette landet. Hun vil at folk skal forstå at selv utenfor den materielle rikdommen som slavebundet mennesker skapte for dette landet, er hvordan svarte mennesker har spilt en av de viktigste rollene når det gjelder å gjøre USA til et faktisk demokrati. Når grunnleggerne laget dokumenter som sier at alle menn er skapt like, var de faktisk falske fordi slaveeiere styrte landet på den tiden. De rettighetene som ble oppgitt i dokumentene ble faktisk ikke gitt til svarte mennesker. Svarte mennesker måtte kjempe for at disse rettighetene faktisk skulle bli sanne. Å ignorere slaveriets virkelige innvirkning på vår politikk og kultur i dag er å ignorere virkeligheten av hva landet vårt er og systemene som har blitt satt på plass som et resultat av det.

Sjekk ut det interaktive problemet her og se videoen nedenfor.